어린 시절 여름이면 그저 시원함과 갈증 해소를 위한 과일로 먹었던 수박에

어떤 효능이 숨어 있을까 라는 의문은 품어보지 않았었는데요.

오늘은 그동안 몰랐던 수박의 여러가지 효능에 대해 알아보겠습니다.

알고보면 수박도 약용으로서 뛰어난 작물이기 때문에

다량 섭취할 시 부작용이 발생할 수 있다는 사실을 알고 계신가요?

▶과하면 독이 될 수 있는 수박의 부작용 보기 

여름이면 떠오르는 단골 과일이라 특별함을 몰랐던 수박.

지금부터 수박이 가진 효능을 소개해드리겠습니다.


1. 토마토보다 높은 리코펜 함량!

리코펜은 여전히 의학계에서 뜨거운 관심을 가지고 연구 중인 성분으로

전립선암, 신장암 등의 암 치료에 도움을 주며, 암 예방에도 효과가 있는 것은 이미 밝혀진 사실입니다.

이런 리코펜 성분이 100g 당 4868 μg으로 토마토가 가진 3025 μg보다 더 높다는 것을 아시는 분은 거의 없으실 겁니다.

이는 당근의 3000배가 넘는 수치이며, 붉은색 파프리카보다도 6배가 넘는 수치로

리코펜이 함유된 상위식품 중 다섯 손가락 안에 드는 함량입니다.

리코펜은 항암작용 뿐만 아니라 훌륭한 항산화제로서

고혈압, 면역력 개선에 효과적입니다.


2. 남자에게 참 좋은데~

"남자한테 참 좋은데..."라는 멘트로 뭇 남성들에게 사랑을 받아왔던

산수유식품이 있었죠.

지금은 해당 회사의 대표가 언론의 도마 위에 올라서 불매운동까지 일어났는데요.

그 대안이 바로 여기에 있습니다! 바로 수박이에요.

2011년 Journal of Urology에 발표된 이탈리아 연구에 따르면

수박의 아미노산 L-시트룰린 성분이 음경의 혈류량을 증가시켜 발기부전에 도움을 줄 수 있다는 결과가 밝혀졌습니다.

이 연구는 경증 장애(?)가 있던 중장년층의 남성들을 대상으로 했습니다.

일반 치료제를 투여한 남성들은 8.3%만이 정상 기능을 회복했으며,

이 영양소를 섭취한 남성들은 무려 50%가 정상 기능을 회복한 것으로 보고되었습니다.

또한 2007년 텍사스 A&M 대학의 연구에서 시트룰린 성분이 아르기닌으로

대사되어 아르기닌의 함량을 높이는 역할을 한다고 밝혔는데요.

이 아르기닌 성분은 체내의 산화 질소 생성과 연관이 있어 혈액의 흐름을 크게 개선한다고 합니다.

이를 통해 해외에서는 '비아그라 대신 수박'이라는 별칭을 얻기도 했습니다.


3. 운동 보조제로서의 기능

수박에 다량 함유된 이 시트룰린 성분은 

근육으로의 혈류를 증가시켜 보디빌더나 운동 선수들에게 도움을 준다고 합니다.

실제로 L-아르기닌 보충제 복용보다 수박에서 추출한 전구체의 사용이

더 높고 장기적인 효과를 가져오는 것으로 보고되어 있습니다.

사실 이와 관련된 연구자료는 아직 충분치 않기 때문에

갑론을박이 많지만 이론적으로 기대되는 효과라고 할 수 있겠습니다.


4. 적당한 비타민량

수박주스 1컵에는 우리가 하루에 섭취해야하는 비타민C 양의 10%가 들어있습니다.

오렌지에 비해 많은 양은 아니지만 이는 부수적인 영양소이기 때문에

이 또한 적정량이라 생각됩니다.


5. 좋은 다이어트 식품

수박주스 1컵을 기준으로 75칼로리입니다.

동일한 용량 기준의 콜라는 100칼로리, 오렌지주스의 경우 112칼로리로

일반적인 음료나 과일주수에 비해 칼로리가 낮은 편입니다.

또한 수박에 함유된 시트룰린은 지방의 축적을 막아주며 근육 유지에 도움을 주기 때문에

운동을 병행할 경우 체지방량을 줄이는데 효과적입니다.


6. 천연 항염제

수박에 함유된 쿠커비타신E 성분이 COX 효소를 차단하는 역할을 하기 때문에

염증의 치료와 예방에 효과가 있습니다.

실제로 소염 진통제(이부프로펜, 아스피린 등)는 COX 효소를 억제함으로써 효과가 나타나는데

이 작용을 수박의 쿠커비타신E 성분이 동일하게 해내는 것입니다.


7. 바나나 대신 수박

나트륨의 배출을 돕기 위한 최고의 식품으로 우리는 바나나를 떠올립니다.

하지만 USDA 기준 바나나의 칼륨 햠량은 283위밖에 되지 않는다는 사실을 아시나요?

수박에도 칼륨이 포함되어 있답니다.

이런 바나나보다도 못한 함량(2/3 수준)이지만 

수박에는 위에서 설명해드린 또 다른 건강상의 이점이 많이 있기 때문에

나트륨 배출을 위한 서브 영양소로서도 훌륭한 편입니다.


8. 수박씨를 버리지 마세요!

최근 그냥 뱉어버리던 수박씨에 숨겨진 효능이 밝혀지면서

주목을 받기도 했는데요.

수박씨는 기억력을 향상시키고 당뇨와 암의 치료에도 도움을 준다고 합니다.

씨앗까지 갈아 마시면 훌륭한 우유의 대안 식품으로서 비타민과 단백질, 그리고 탄수화물까지 

섭취할 수 있다고 합니다.


이밖에도 비타민 A, B6 등의 영양소, 수분과 미네랄의 보충과 같은 효능은 

이미 잘 알려진 효능이기 때문에 오늘은 우리가 몰랐던 내용에 집중하여 설명드려봤습니다.

하지만 처음 말씀드렸던 것과 같이

수박은 약용으로서의 기능이 탁월한 식품이기 때문에

과다 섭취, 또는 섭취 시각에 따라 각종 부작용을 겪으실 수 있으니 주의해주세요.

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